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在工作中哭鼻子不是坏事,有助于保持精神健康

在工作中哭鼻子不是坏事,有助于保持精神健康

L'Oreal Thompson Payton 2022-08-30
在工作中哭泣并不会毁掉你的名声。

图片来源:GETTY IMAGES

在我14年的职业生涯中,经常在工作中哭泣。有一次,在采访完一位在阿富汗遇害的士兵的母亲后,我曾经坐在车里抽泣。还有一次,我并不认同绩效评估的结果,事后我在公司的停车场里大哭了一场。2016年美国总统大选结束后的第二天,我在储藏室里大哭,这让我始终难以忘怀。

但有一次我曾经坐在上司的办公室里酣畅淋漓地大哭,毫无顾忌。当时,我因为没有尽快满足一位高层领导人的要求(至少在她眼中)而遭到斥责,所以我非常生气。很可惜,有时候我的身体对于愤怒的压力反应是哭泣,而我的上司却将它错误理解成了羞愧或者某种程度上的承认错误。

作为一名年轻的黑人女性,我一直在努力控制自己的情绪(尽管这并不成功),以免被别人认为我易怒或者没有合作精神。好在有同事帮助我摆脱了窘境。他们听到我的哭声,建议我去散散步,买Potbelly奶昔,在那一刻,一切都恢复了正常。

在工作中哭泣的原因很复杂。我们是人类,这是不可避免的。但这并不意味着在工作中哭泣总是很容易,或者所有人都能够接受。

2018年的一项调查显示,45%的受访者曾经由于各种原因在工作中哭泣,包括压力、愤怒、沮丧、伤心、不堪重负,有时候是所有这些因素同时爆发。但我们哭的次数存在差异:女性每个月哭的次数约为5.3次,男性每个月只有1.3次。

调查报告的作者、认证治疗师及健康导师米娜·B解释说:“当你感觉人体功能失调时,神经系统会受到影响,甚至人体可能变得僵硬或者停止运行。而哭泣是人体自我调节的一种方式,可以让神经系统恢复到最佳觉醒程度,即人体能够正常运行的容忍范围。”

如果人体的运行超出了容忍范围,我们就会出现愤怒、悲伤、焦虑、抑郁等情绪,从而导致我们流泪。米娜表示:“重要的是我们需要记住,哭泣是人体的自然反应。它依旧被严重污名化,被视为一种软弱的表现或者性格缺点。”

尽管我们付出了巨大努力,却依旧无法将个人生活与职业生活完全区分开来,尤其是在远程办公时代。

米娜指出:“我们不可能简单地拨动开关,就可以暂时忘记生活中的糟糕经历。我们还可能发现,有些糟糕的经历发生在办公环境当中,所以我们才会在工作中受到触动,开始哭泣。”

虽然在工作中哭泣可能并不是第一选择,但有时候是无法避免的。专家们在本文中分享了人们哭泣的场合和地点,以及如何调整情绪,走出阴霾。

哭泣所带来的社会、情绪和身体效益

美国心理科学协会(Association for Psychological Science)的研究称,“喜悦的泪水”能够“调节积极情绪”,帮助我们恢复情绪平衡,而且哭泣本身就是一种自我安抚的技巧,可以帮助平复我们的副交感神经系统,进而降低心率,促进消化。

匹兹堡大学(University of Pittsburgh)的临床心理学家劳伦·毕尔斯玛在研究中发现,在某些社交场合哭泣可能是好事。

她说:“如果人们身处在一个友好的社交环境当中,其他人就都会产生积极的、富有同理心的、支持性的反应,他们更有可能在哭过之后感觉更好。”她承认,这些好处可能是源自周围的其他人,而不是哭泣这个动作本身。

然而,如果人们在令他们尴尬或羞愧的情况下哭泣,或者感觉其他人可能产生负面反应,他们在哭过之后就会感觉更加糟糕。毕尔斯玛表示:“工作场所是一个具有挑战性的环境,可能不适合哭泣,因为通常工作场所对哭泣的友好度较差。”

但对2,000多位公司高层的调查显示,在工作中哭泣不再像以前一样被认为是禁忌,有44%的首席财务官表示,在工作场所偶尔哭泣是能够接受的。此外,30%的公司高层认为,在工作中哭泣不会对个人的名声产生负面影响。毕竟人人都有哭的时候。

米娜建议:“如果你哭的时候主要产生的是羞愧和尴尬这些感受,你就需要做一些心理建设。你可以告诉自己:‘我过得很辛苦,所以我才会哭。’这可能并不是同事第一次看到有人哭泣。”

给自己找一个空间

如果你感觉眼泪即将夺眶而出,米娜建议在你与同事之间保持一定的距离,你能够到休息室或者走出办公室。走出办公室之后,你或许可以散散步,或者给支持你的好友打个电话,然后再回到办公室。

她说:“你当然能够找个安静的地方,独自哭泣。”

回到办公室之后,也没有必要向任何人解释。你是否决定分享自己哭泣的原因,取决于你想在同事面前多大程度上展现自身的脆弱。

米娜表示:“如果有同事问起,你可以说:‘感谢你的支持,但我现在不想谈这个问题。’你也可以说:‘感谢你的理解,但我还没有准备好分享我哭泣的原因。’”

向值得信任的职场好友倾诉,也能够帮助你处理问题。事实上,这样做还可以让你感觉与同事的关系更密切,因为哭泣能够引来其他人的关心和支持。然而,如果你经常在工作中哭泣,你或许就应该向治疗师寻求帮助。

如何支持哭泣的同事

首先也是最重要的一点是,不要试图理解对方或对方的处境,绝对不要刨根问底。无论如何,不要试图安抚对方说“别哭了”,或者说他们的泪水是不值得的。

米娜指出:“对于正在哭的人来说,这种话是非常轻蔑的,尤其是有些事情对他们而言可能是大事,但你却觉得不值一提。不要为别人定义什么是重要的。”

相反,她建议控制自己的不适,给对方空间体会他们内心的真实感受。但你可以问一些开放性问题,比如“我能够做些什么来帮助你?我怎么做才可以帮助解决你所经历的困难?”

如果你是对方的上司,就一定要让对方感受到情感上的支持。你甚至能够建议对方休精神健康假。

米娜称:“作为管理者,你的个性可能倾向于解决问题,找到解决方案。但你首先要做的应该是关注自己的情感意识,问自己:‘我现在是否感到不适?我应该如何管理这种不适?’”

最后,当你在工作中哭泣时,你或许当时感觉世界末日来临,但事实上并非如此。虽然我们会担心其他人对我们的评价,但事实上,是我们自己在因为自身的脆弱和情感流露而自我评判。

米娜说:“有时候,当我们内心的恐惧和担忧变得极其严重的时候,我们会放大这种恐惧,将其视为最可怕的事情。但有时候我们只需要直面恐惧,对自己说:‘我哭过。这又有什么大不了的呢?’”(财富中文网)

翻译:刘进龙

审校:汪皓

在我14年的职业生涯中,经常在工作中哭泣。有一次,在采访完一位在阿富汗遇害的士兵的母亲后,我曾经坐在车里抽泣。还有一次,我并不认同绩效评估的结果,事后我在公司的停车场里大哭了一场。2016年美国总统大选结束后的第二天,我在储藏室里大哭,这让我始终难以忘怀。

但有一次我曾经坐在上司的办公室里酣畅淋漓地大哭,毫无顾忌。当时,我因为没有尽快满足一位高层领导人的要求(至少在她眼中)而遭到斥责,所以我非常生气。很可惜,有时候我的身体对于愤怒的压力反应是哭泣,而我的上司却将它错误理解成了羞愧或者某种程度上的承认错误。

作为一名年轻的黑人女性,我一直在努力控制自己的情绪(尽管这并不成功),以免被别人认为我易怒或者没有合作精神。好在有同事帮助我摆脱了窘境。他们听到我的哭声,建议我去散散步,买Potbelly奶昔,在那一刻,一切都恢复了正常。

在工作中哭泣的原因很复杂。我们是人类,这是不可避免的。但这并不意味着在工作中哭泣总是很容易,或者所有人都能够接受。

2018年的一项调查显示,45%的受访者曾经由于各种原因在工作中哭泣,包括压力、愤怒、沮丧、伤心、不堪重负,有时候是所有这些因素同时爆发。但我们哭的次数存在差异:女性每个月哭的次数约为5.3次,男性每个月只有1.3次。

调查报告的作者、认证治疗师及健康导师米娜·B解释说:“当你感觉人体功能失调时,神经系统会受到影响,甚至人体可能变得僵硬或者停止运行。而哭泣是人体自我调节的一种方式,可以让神经系统恢复到最佳觉醒程度,即人体能够正常运行的容忍范围。”

如果人体的运行超出了容忍范围,我们就会出现愤怒、悲伤、焦虑、抑郁等情绪,从而导致我们流泪。米娜表示:“重要的是我们需要记住,哭泣是人体的自然反应。它依旧被严重污名化,被视为一种软弱的表现或者性格缺点。”

尽管我们付出了巨大努力,却依旧无法将个人生活与职业生活完全区分开来,尤其是在远程办公时代。

米娜指出:“我们不可能简单地拨动开关,就可以暂时忘记生活中的糟糕经历。我们还可能发现,有些糟糕的经历发生在办公环境当中,所以我们才会在工作中受到触动,开始哭泣。”

虽然在工作中哭泣可能并不是第一选择,但有时候是无法避免的。专家们在本文中分享了人们哭泣的场合和地点,以及如何调整情绪,走出阴霾。

哭泣所带来的社会、情绪和身体效益

美国心理科学协会(Association for Psychological Science)的研究称,“喜悦的泪水”能够“调节积极情绪”,帮助我们恢复情绪平衡,而且哭泣本身就是一种自我安抚的技巧,可以帮助平复我们的副交感神经系统,进而降低心率,促进消化。

匹兹堡大学(University of Pittsburgh)的临床心理学家劳伦·毕尔斯玛在研究中发现,在某些社交场合哭泣可能是好事。

她说:“如果人们身处在一个友好的社交环境当中,其他人就都会产生积极的、富有同理心的、支持性的反应,他们更有可能在哭过之后感觉更好。”她承认,这些好处可能是源自周围的其他人,而不是哭泣这个动作本身。

然而,如果人们在令他们尴尬或羞愧的情况下哭泣,或者感觉其他人可能产生负面反应,他们在哭过之后就会感觉更加糟糕。毕尔斯玛表示:“工作场所是一个具有挑战性的环境,可能不适合哭泣,因为通常工作场所对哭泣的友好度较差。”

但对2,000多位公司高层的调查显示,在工作中哭泣不再像以前一样被认为是禁忌,有44%的首席财务官表示,在工作场所偶尔哭泣是能够接受的。此外,30%的公司高层认为,在工作中哭泣不会对个人的名声产生负面影响。毕竟人人都有哭的时候。

米娜建议:“如果你哭的时候主要产生的是羞愧和尴尬这些感受,你就需要做一些心理建设。你可以告诉自己:‘我过得很辛苦,所以我才会哭。’这可能并不是同事第一次看到有人哭泣。”

给自己找一个空间

如果你感觉眼泪即将夺眶而出,米娜建议在你与同事之间保持一定的距离,你能够到休息室或者走出办公室。走出办公室之后,你或许可以散散步,或者给支持你的好友打个电话,然后再回到办公室。

她说:“你当然能够找个安静的地方,独自哭泣。”

回到办公室之后,也没有必要向任何人解释。你是否决定分享自己哭泣的原因,取决于你想在同事面前多大程度上展现自身的脆弱。

米娜表示:“如果有同事问起,你可以说:‘感谢你的支持,但我现在不想谈这个问题。’你也可以说:‘感谢你的理解,但我还没有准备好分享我哭泣的原因。’”

向值得信任的职场好友倾诉,也能够帮助你处理问题。事实上,这样做还可以让你感觉与同事的关系更密切,因为哭泣能够引来其他人的关心和支持。然而,如果你经常在工作中哭泣,你或许就应该向治疗师寻求帮助。

如何支持哭泣的同事

首先也是最重要的一点是,不要试图理解对方或对方的处境,绝对不要刨根问底。无论如何,不要试图安抚对方说“别哭了”,或者说他们的泪水是不值得的。

米娜指出:“对于正在哭的人来说,这种话是非常轻蔑的,尤其是有些事情对他们而言可能是大事,但你却觉得不值一提。不要为别人定义什么是重要的。”

相反,她建议控制自己的不适,给对方空间体会他们内心的真实感受。但你可以问一些开放性问题,比如“我能够做些什么来帮助你?我怎么做才可以帮助解决你所经历的困难?”

如果你是对方的上司,就一定要让对方感受到情感上的支持。你甚至能够建议对方休精神健康假。

米娜称:“作为管理者,你的个性可能倾向于解决问题,找到解决方案。但你首先要做的应该是关注自己的情感意识,问自己:‘我现在是否感到不适?我应该如何管理这种不适?’”

最后,当你在工作中哭泣时,你或许当时感觉世界末日来临,但事实上并非如此。虽然我们会担心其他人对我们的评价,但事实上,是我们自己在因为自身的脆弱和情感流露而自我评判。

米娜说:“有时候,当我们内心的恐惧和担忧变得极其严重的时候,我们会放大这种恐惧,将其视为最可怕的事情。但有时候我们只需要直面恐惧,对自己说:‘我哭过。这又有什么大不了的呢?’”(财富中文网)

翻译:刘进龙

审校:汪皓

In my 14-year career, I’ve become somewhat adept at crying at work. There’s the time I sobbed in my car after interviewing a mom whose son, a soldier, was killed in Afghanistan. There’s also the time I cried in the parking garage at work after a performance review I didn’t exactly agree with. And I’ll never forget the time I cried in a supply closet the day after the 2016 presidential election.

But the one time I allowed my tears to flow freely and publicly, I was sitting in my manager’s office. I’d just been reprimanded for not accommodating a senior leader’s request quickly enough (at least in her eyes), and I was livid. Unfortunately, my body’s stress response to anger is sometimes crying, which my manager mistook for shame or some admission of guilt.

As a young Black woman, I was trying (albeit unsuccessfully) to control my emotions lest I be deemed angry or uncooperative. Thankfully, my colleagues came to my rescue. They overheard me crying, suggested we take a walk to get Potbelly milkshakes, and for that brief moment in time, all was right with the world.

Crying at work is complicated. We’re humans, so it’s inevitable. But that doesn’t mean it’s always easy or everyone feels comfortable doing it.

According to a 2018 survey, 45% of people have cried at work and for a myriad of reasons—stress, anger, frustration, grief, overwhelm—sometimes all of it, all at once. But how much we cry varies: For women, it’s about 5.3 times per month, while men cry 1.3 times a month.

“When the body is feeling dysregulated, our nervous system is impacted to a point where the body might freeze or the body might shut down,” explains author, licensed therapist, and wellness coach Minaa B. “Crying is a way the body regulates itself to get the nervous system back on and back to our level of optimal arousal, which is our window of tolerance where we can function properly.”

When we’re not operating within our window of tolerance, we can experience anger, sadness, anxiety, and depression, which can result in tears. “It’s important to remember that crying is natural to the body,” says Minaa. “It’s still too stigmatized, where it’s seen as a weakness or a character flaw.”

Despite our best efforts, it’s also impossible to completely separate our personal lives from our professional lives, especially in the age of remote work.

“We can’t just flip a switch and turn off our difficult life experiences,” says Minaa. “We might also find that some of our difficult experiences are happening in the work environment, which is why we’re triggered and start to cry at work as well.”

While crying at work may not be your first choice, sometimes it’s inevitable. Here, experts share when and where to cry, and how to bounce back.

The social, emotional, and physical benefits of crying

According to the Association for Psychological Science, “tears of joy” can help restore our emotional equilibrium by “regulating positive emotion,” while crying in general is a self-soothing technique that can help calm our parasympathetic nervous system, which decreases heart rate and increases digestion.

In her research, Lauren Bylsma, a clinical psychologist at the University of Pittsburgh, has found that crying in certain social situations can be a good thing.

“If someone’s in a supportive social environment where others are reacting in a positive, empathetic, and supportive way, they’re more likely to feel better after crying,” she says, acknowledging that the benefits may result from being around other people versus the physical act of crying itself.

However, if people cry in a situation where they’re embarrassed or ashamed, or feel that others may react negatively, they can feel worse after crying. “The workplace can be a challenging environment for crying because it’s often a less supportive environment,” Bylsma notes.

But a survey of more than 2,000 C-suite leaders shows that crying at work isn’t the taboo that it once was, with 44% of CFOs saying the occasional workplace cry is acceptable. Furthermore, 30% of C-suite leaders believe crying at work has no negative impact on your reputation. After all, everyone cries.

“If your feelings are centered around shame and embarrassment, that’s inner work for you to do,” suggests Minaa. “It’s okay to say, ‘I had a hard time, and I cried.’ This can’t be the first time a colleague has seen a person cry before.”

Give yourself space to cry

If you feel tears coming on, Minaa suggests creating some physical distance between you and your colleagues by going to the restroom or stepping outside the office altogether. Once outside, you may want to take a walk or call a supportive friend before returning to the office.

“It’s okay if you want to cry in silence and separation,” she says.

You also don’t owe anyone an explanation when you return. Whether you decide to share why you’re crying depends on how vulnerable you want to be with your colleagues.

“If you have a situation where a coworker is inquiring, it’s okay to say, ‘Thank you for supporting me, but I don’t want to talk about it right now,’” says Minaa. “Or, ‘Thank you for understanding, but I’m not ready to share why I was crying.’”

Alternatively, opening up to a trusted work friend can help you process. In fact, doing so can help you feel closer, as crying can elicit care and support from others. If, however, you find yourself crying a lot at work, it could be time to enlist the help of a therapist.

How to support someone who’s crying

First and foremost, don’t try to fix them or the situation and definitely do not probe. Whatever you do, don’t try to console the person by saying, “Don’t cry” or suggesting what they’re crying about isn’t a situation worth crying over.

“It can be very dismissive to a person who’s crying, especially if it’s a big deal to them and not a big deal to you,” says Minaa. “You don’t get to define for someone else what’s important or not.”

Instead, she suggests checking your own discomfort and giving people space to feel whatever it is they’re feeling. It is okay, however, to ask open-ended questions, such as, “Is there something I can do to support you? Is there a way I can help you with whatever you’re going through?”

If you happen to be the person’s manager, ensure they feel emotionally supported. You may even suggest taking a mental health or wellness day.

“As a manager, you might already have a personality where you are prone to fixing things and finding solutions,” says Minaa. “But the first thing as a manager you want to do is pay attention to your own emotional awareness and ask, ‘Am I uncomfortable right now? And how can I manage my own discomfort?’”

At the end of the day, crying at work isn’t the end of the world, although it may feel like it at the moment. While we’re worried about other people judging us, the reality is we’re the ones judging ourselves for being vulnerable and showing emotion.

“Sometimes, when our fear and worry become catastrophic, we magnify that fear and treat it as if it’s the scariest thing,” says Minaa. “But sometimes we just need to look fear straight in the eyes and say, ‘I cried. Is it really a big deal?’”

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