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美国疾控中心希望实现疫情软着陆,专家认为难以实现

美国疾控中心希望实现疫情软着陆,专家认为难以实现

Erin Prater 2022-08-24
在美国部分地区,新冠疫情的严重程度达到今年年初奥密克戎变种毒株疫情高潮期间的最高点。

图片来源:GETTY IMAGES

本月早些时候,美国疾病控制与预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention)发布了最新的新冠疫情防控指南,使美国的新冠疫情实现软着陆,或者朝着这个目标努力。

最新指南取消了对病毒感染者的密切接触者需要隔离的指导意见和社交隔离建议。

疾控中心建议,无症状感染者或不发烧且症状正在好转的感染者,可以在五天后结束隔离,尽管有研究显示,许多新冠病毒感染者在五天后依旧具有传染性。

这些规则掩盖了实际情况。至少在美国部分地区,新冠疫情的严重程度达到或接近了从去年晚些时候到今年年初奥密克戎变种毒株疫情高潮期间的最高点。

我们所说的是史上最高点。

而检测数量却处在历史最低值,因此我们所知道的唯一的原因是有些社区在废水中寻找新冠病毒。在美国,预测疾病传播的最佳指标现在变成了下水道里的污水,这意味着什么?

包括总统首席医疗顾问安东尼·福奇博士在内的多位专家曾经表示,新冠疫情的“急性期”已经结束。但也有人表示现在下结论仍然为时尚早,他们指出,下个月出现一种更温和的变异毒株,并不意味着以后不会再出现一种更致命的变异毒株。

如果疫情没有明确结束或者没有任何结局,有时候我们会自己创造一个结局,就像是我们会为突然结束的电影在内心杜撰一个满意的结局一样。

正如波士顿大学(Boston University)的传播学教授特蕾西·洪最近对《财富》杂志所说,美国人正在寻找“另外一个书签”。她表示,一部电视剧通常有3至5季,每季26集,每周一集。

她指出:“这相当于同一部剧集,你每周看一集,已经看了约两年半时间。”她还认为,美国人在疫情问题上变得“漫不经心”。

“疫情已经持续了一部普通电视剧的时间。”

历史不会重演,但通常惊人的相似

我们并非第一次在面临健康危机时像鸵鸟一样将头埋进沙子里。纽约城市大学(City University of New York)的公共健康学院(School of Public Health)的健康政策与管理教授布鲁斯·Y·李博士告诉《财富》杂志,美国曾经多次陷入这种状况。

1918年9月,马萨诸塞州参议员约翰·威克斯呼吁国会拨款100万美元用于应对西班牙流感(Spanish Flu)。

这条措施在两院获得一致通过。

时任美国公共卫生局的局长鲁珀特·布卢曾经希望,此次表决能够为未来开创一个“重要的先例”,“强调始终保护美国人健康的重要性。”然而,美国国会并未额外拨款应对这种流感病毒。如今,这种病毒依旧存在,在当前流行的病毒株的病毒结构中发现了西班牙流感病毒的基因痕迹。

布卢提议制定全国综合性健康计划,但人们对他的建议充耳不闻,因为美国人都在努力恢复常态。

听起来很熟悉吗?

再过近30年,美国疾病控制与预防中心或许将不复存在。虽然疾控中心最初的使命是防止疟疾在美国演变成地方性流行病,但许多人认为,它已经迷失了方向,目光短浅地专注于罕见病,各自为政,没有密切监控广泛的公共健康危机。

布鲁斯·李表示,美国应对公共健康危机的模式,就是疾病流行行动网络(Pandemic Action Network)所说的“恐慌-忽视循环”。

他说:“我们都知道,人们会陷入糟糕的人际关系。在这种关系存续期间,他们会想:‘太糟糕了,这不是我想要的。’但关系结束之后,他们不会反省,以改变未来的行为方式,而是不断重复。”

已经持续了近三年的疫情同样如此。

布鲁斯·李称,我们已经忘记了在疫情初期得到的重要教训,例如配戴口罩的重要性。他表示,配戴口罩是一种基于人群的干预措施,当所有人都配戴口罩时最有效。但在一群乐而忘忧的人们当中,一个人无法通过配戴口罩来保护自己。

同步循环

布鲁斯·李指出,随着新冠病毒的不断迭代,已经出现了两次“恐慌-忽视循环”。

美国爆发猴痘疫情,但用于治疗猴痘的安全天花疫苗供应不足,美国卫生部的官员已经批准将每剂疫苗分五剂施打,以增加供应。与此同时,美国国家战略储备(Strategic National Stockpile)中有大量生产年份更久的天花疫苗,但这些疫苗中含有活病毒,被认为对许多人不安全,因此很少被使用。

布鲁斯·李表示,2001年9月11日美国遭遇恐怖袭击之后,美国将更多的资金投入到防止恐怖主义,包括防止生物恐怖主义。但兴趣会随着时间的推移而消失。他指出,如果美国保持专注,储备更安全的疫苗,或许早在今年的早些时候就已经阻止了猴痘疫情爆发。

布鲁斯·李认为:“即使眼下并没有同样的威胁”,为一种情景做好准备可以对未来可能发生的不同情况有所帮助。“我们对猴痘疫情的应对已经出现了失误。”

他表示,脊髓灰质炎病毒也是同样的情况。世界卫生组织(World Health Organization)曾经在1979年宣布,美国已经消灭了这种可能导致瘫痪甚至致命的病毒。最终,脊髓灰质炎逐渐从教科书中消失,一些家长也不再迫切想要为孩子接种疫苗。

但最近,在纽约多个县的废水中检测出了脊髓灰质炎病毒,到目前为止已经造成一人瘫痪。瘫痪病例只是冰山一角,每出现一例瘫痪病例,通常意味着还有数以百计的病例并未出现症状,或者症状与流感类似。

布鲁斯·李说:“我们需要记住,问题并未消失,只是得到了控制。对这个问题不能掉以轻心。最初美国如何消灭了脊髓灰质炎?我们达到足够高的疫苗接种率。我们需要维持这个水平。”

目前疫情已经实现软着陆?

飞机目前停在停机坪上,疾控中心坐在驾驶舱,而美国人呼吸着头顶垂下来的氧气急救包里的氧气,松了一口气。与此同时,像过去几个月甚至几年来的情况一样,新冠病毒却在机舱内悄然传播。

白宫预测,今年秋季,新冠感染新增病例可能达到1亿例,达到迄今为止前所未见的增长幅度。拜登政府在今年春天曾经警告,如果国会不额外拨款,美国将没有足够的资金优先采购可能上市的最新疫苗。

布鲁斯·李很想知道如果预测成真,会有什么结果。如果疾控中心再次调整方向,要求美国人配戴口罩,不是在最早发现问题严重的迹象时而是在医院人满为患和死亡率上升时提出这个要求,会是什么结果?

他问道:“人们是否会遵守口罩规定?或者疫苗规定?你已经为不关注疫情的人们奠定了基础。”(财富中文网)

译者:刘进龙

审校:汪皓

本月早些时候,美国疾病控制与预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention)发布了最新的新冠疫情防控指南,使美国的新冠疫情实现软着陆,或者朝着这个目标努力。

最新指南取消了对病毒感染者的密切接触者需要隔离的指导意见和社交隔离建议。

疾控中心建议,无症状感染者或不发烧且症状正在好转的感染者,可以在五天后结束隔离,尽管有研究显示,许多新冠病毒感染者在五天后依旧具有传染性。

这些规则掩盖了实际情况。至少在美国部分地区,新冠疫情的严重程度达到或接近了从去年晚些时候到今年年初奥密克戎变种毒株疫情高潮期间的最高点。

我们所说的是史上最高点。

而检测数量却处在历史最低值,因此我们所知道的唯一的原因是有些社区在废水中寻找新冠病毒。在美国,预测疾病传播的最佳指标现在变成了下水道里的污水,这意味着什么?

包括总统首席医疗顾问安东尼·福奇博士在内的多位专家曾经表示,新冠疫情的“急性期”已经结束。但也有人表示现在下结论仍然为时尚早,他们指出,下个月出现一种更温和的变异毒株,并不意味着以后不会再出现一种更致命的变异毒株。

如果疫情没有明确结束或者没有任何结局,有时候我们会自己创造一个结局,就像是我们会为突然结束的电影在内心杜撰一个满意的结局一样。

正如波士顿大学(Boston University)的传播学教授特蕾西·洪最近对《财富》杂志所说,美国人正在寻找“另外一个书签”。她表示,一部电视剧通常有3至5季,每季26集,每周一集。

她指出:“这相当于同一部剧集,你每周看一集,已经看了约两年半时间。”她还认为,美国人在疫情问题上变得“漫不经心”。

“疫情已经持续了一部普通电视剧的时间。”

历史不会重演,但通常惊人的相似

我们并非第一次在面临健康危机时像鸵鸟一样将头埋进沙子里。纽约城市大学(City University of New York)的公共健康学院(School of Public Health)的健康政策与管理教授布鲁斯·Y·李博士告诉《财富》杂志,美国曾经多次陷入这种状况。

1918年9月,马萨诸塞州参议员约翰·威克斯呼吁国会拨款100万美元用于应对西班牙流感(Spanish Flu)。

这条措施在两院获得一致通过。

时任美国公共卫生局的局长鲁珀特·布卢曾经希望,此次表决能够为未来开创一个“重要的先例”,“强调始终保护美国人健康的重要性。”然而,美国国会并未额外拨款应对这种流感病毒。如今,这种病毒依旧存在,在当前流行的病毒株的病毒结构中发现了西班牙流感病毒的基因痕迹。

布卢提议制定全国综合性健康计划,但人们对他的建议充耳不闻,因为美国人都在努力恢复常态。

听起来很熟悉吗?

再过近30年,美国疾病控制与预防中心或许将不复存在。虽然疾控中心最初的使命是防止疟疾在美国演变成地方性流行病,但许多人认为,它已经迷失了方向,目光短浅地专注于罕见病,各自为政,没有密切监控广泛的公共健康危机。

布鲁斯·李表示,美国应对公共健康危机的模式,就是疾病流行行动网络(Pandemic Action Network)所说的“恐慌-忽视循环”。

他说:“我们都知道,人们会陷入糟糕的人际关系。在这种关系存续期间,他们会想:‘太糟糕了,这不是我想要的。’但关系结束之后,他们不会反省,以改变未来的行为方式,而是不断重复。”

已经持续了近三年的疫情同样如此。

布鲁斯·李称,我们已经忘记了在疫情初期得到的重要教训,例如配戴口罩的重要性。他表示,配戴口罩是一种基于人群的干预措施,当所有人都配戴口罩时最有效。但在一群乐而忘忧的人们当中,一个人无法通过配戴口罩来保护自己。

同步循环

布鲁斯·李指出,随着新冠病毒的不断迭代,已经出现了两次“恐慌-忽视循环”。

美国爆发猴痘疫情,但用于治疗猴痘的安全天花疫苗供应不足,美国卫生部的官员已经批准将每剂疫苗分五剂施打,以增加供应。与此同时,美国国家战略储备(Strategic National Stockpile)中有大量生产年份更久的天花疫苗,但这些疫苗中含有活病毒,被认为对许多人不安全,因此很少被使用。

布鲁斯·李表示,2001年9月11日美国遭遇恐怖袭击之后,美国将更多的资金投入到防止恐怖主义,包括防止生物恐怖主义。但兴趣会随着时间的推移而消失。他指出,如果美国保持专注,储备更安全的疫苗,或许早在今年的早些时候就已经阻止了猴痘疫情爆发。

布鲁斯·李认为:“即使眼下并没有同样的威胁”,为一种情景做好准备可以对未来可能发生的不同情况有所帮助。“我们对猴痘疫情的应对已经出现了失误。”

他表示,脊髓灰质炎病毒也是同样的情况。世界卫生组织(World Health Organization)曾经在1979年宣布,美国已经消灭了这种可能导致瘫痪甚至致命的病毒。最终,脊髓灰质炎逐渐从教科书中消失,一些家长也不再迫切想要为孩子接种疫苗。

但最近,在纽约多个县的废水中检测出了脊髓灰质炎病毒,到目前为止已经造成一人瘫痪。瘫痪病例只是冰山一角,每出现一例瘫痪病例,通常意味着还有数以百计的病例并未出现症状,或者症状与流感类似。

布鲁斯·李说:“我们需要记住,问题并未消失,只是得到了控制。对这个问题不能掉以轻心。最初美国如何消灭了脊髓灰质炎?我们达到足够高的疫苗接种率。我们需要维持这个水平。”

目前疫情已经实现软着陆?

飞机目前停在停机坪上,疾控中心坐在驾驶舱,而美国人呼吸着头顶垂下来的氧气急救包里的氧气,松了一口气。与此同时,像过去几个月甚至几年来的情况一样,新冠病毒却在机舱内悄然传播。

白宫预测,今年秋季,新冠感染新增病例可能达到1亿例,达到迄今为止前所未见的增长幅度。拜登政府在今年春天曾经警告,如果国会不额外拨款,美国将没有足够的资金优先采购可能上市的最新疫苗。

布鲁斯·李很想知道如果预测成真,会有什么结果。如果疾控中心再次调整方向,要求美国人配戴口罩,不是在最早发现问题严重的迹象时而是在医院人满为患和死亡率上升时提出这个要求,会是什么结果?

他问道:“人们是否会遵守口罩规定?或者疫苗规定?你已经为不关注疫情的人们奠定了基础。”(财富中文网)

译者:刘进龙

审校:汪皓

Earlier this month the U.S. Centers for Disease Control and Prevention introduced new COVID guidelines that brought the country’s COVID epidemic in for a soft landing, of sorts—or tried to, anyway.

It dropped the guidance that Americans quarantine if they’ve been in close contact with someone who has the virus, as well as the recommendation to social-distance.

Those without symptoms, or who are fever-free and whose symptoms are improving, can end their isolation after five days, the agency advises—even though research shows that many with COVID are still infectious at this point.

The rules belie the state of things. COVID levels in at least some parts of the U.S. were recently at or around highs?seen during the Omicron surge late last year into early this year.

We’re talking all-time highs.

With testing at record lows, the only reason we know is because some communities look for the virus in wastewater. What does it say that the best indicator of disease spread in this country is now the filthy water that fills sewers?

Some experts, like chief presidential medical adviser Dr. Anthony Fauci, have said the “acute phase” of the COVID pandemic is over. Others say it’s too early to tell, and point out that a milder variant next month doesn’t mean a more virulent one couldn’t emerge the following.

In the absence of clear closure, or any closure, sometimes we’re guilty of creating our own—the way we might mentally craft a satisfying end to a movie that ends abruptly.

As Traci Hong, a professor of media science at Boston University, recently told?Fortune, Americans are looking for “the other bookmark, basically.” A typical TV series runs three to five seasons, with 26 weekly episodes, she said.

“That’s roughly two and a half years of watching the same show, if you watch it every week,” Hong said, adding that Americans are “binged out” when it comes to the pandemic.

“It’s well run the course of a typical series lifespan.”

History doesn’t repeat, often rhymes

This isn’t the first time we’ve buried our head in the sand when a health crisis wouldn’t go away. It’s one of many, Dr. Bruce Y. Lee, a professor of health policy and management at the City University of New York School of Public Health, told Fortune.

In September of 1918, Sen. John Weeks of Massachusetts called on Congress to set aside a million dollars to fight the Spanish Flu.

The measure passed both chambers unanimously.

Rupert Blue, the U.S. surgeon general at the time, hoped that the vote would serve as an “important precedent” for the future and the “importance of protecting the health of Americans at all times.” Congress appropriated no additional funds, however, for a strain of flu that lingers today, with genetic vestiges in the viral makeup of currently circulating strains.

Blue proposed a comprehensive national health program—but the call fell on deaf ears, as Americans sought to return to normalcy.

Sound familiar?

The U.S. Centers for Disease Control and Prevention wouldn’t be created for nearly another 30 years. Though it began with a mission of preventing malaria from becoming endemic in the U.S., many would say it has since lost its way, focusing myopically on rare diseases and operating in silos while failing to keep a pulse on broad public health crises.

The pattern we’re witnessing in our reactions to public health crises is one the Pandemic Action Network calls the “panic-neglect cycle,” according to Lee.

“We all know people who have bad relationships,” he said. “During the relationship, they think, ‘This is awful, this is not what I want.’ Once it ends, they don’t do the introspection to change what they’re doing going forward. They just keep repeating.”

So it goes with the pandemic, nearly three years in.

We’re already forgetting key lessons we’ve learned early in the pandemic, Lee said, like the importance of face-masking. Face-masking is a population-based intervention that best works when everyone does it, he said—not a tool meant to be used by a lone person to protect themselves in a sea of blissful ignorance.

Simultaneous cycles

The panic-neglect cycle has already launched twice as its COVID iteration continues, Lee said.

Monkeypox infiltrates the country as our supply of safe smallpox vaccine, used to treat monkeypox, runs short—and as health officials approve the splitting of each dose into five to stretch the supply. Meanwhile, vast quantities of an older smallpox vaccine sits in the Strategic National Stockpile—but it contains a live virus and is considered unsafe for many, and thus, is rarely used.

After the attacks of Sept. 11, 2001, there was a push for more funding for terrorism prevention, including bioterrorism prevention, Lee said. But interest waned with time. Had the U.S. stayed attentive and stockpiled the safer vaccine, perhaps the monkeypox outbreak could have been stopped in its tracks earlier this year, he said.

“Even if you don’t immediately have the exact same threat,” preparation for one scenario can help in a different one in the future, Lee said. “We really missed the ball on that one.”

Same goes with polio, according to Lee. The World Health Organization declared the Americas free of the potentially paralyzing, possibly deadly virus in 1979. Eventually, the evils of polio faded into textbooks, and the urgency of some parents to vaccinate their children dissipated.

But polio has recently been detected in the wastewater of multiple New York counties, and has so far paralyzed one. Each case of paralytic polio is only the tip of the iceberg and represents often hundreds of additional cases that don’t present with symptoms or look a lot like the flu.

“We have to remember that the problem hasn’t gone away, it’s been handled,” Lee said. “You have to maintain that handling of the problem. How did we make our country polio-free in the first place? We got our vaccination levels up high enough. We need to maintain those levels.”

A soft landing for now?

The plane rests on the tarmac—the CDC in the pilot’s cabin, Americans breathing heavy sighs of relief into the oxygen bags suspended from the ceiling. Meanwhile, surreptitiously COVID circulates about the cabin, as it has for months and years now.

This fall the White House predicts a surge of COVID perhaps reaching 100 million infections—a surge greater than any we’ve seen thus far. Without additional funding from Congress, America won’t have the funding it needs to be first in line for updated vaccines, should they become available, the Biden administration warned this spring.

What happens if the prediction comes true, Lee wonders. When the CDC reverses course yet again and asks Americans to mask up—not even at the first sign of increased trouble, but after hospitals potentially fill and deaths rise?

“How compliant are people going to be with face mask use? Vaccination requirements?” he asked. “You’ve already set the stage for people not paying attention.”

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